11-10-2015



Audreal PA-M
Integrated Class-A amplifier
Review

by Maarten van Druten





Introductie

Het merk "Audreal" is in Nederland nog niet zo bekend.
Dit komt omdat "Audreal" is een dochter bedrijf is van het bekende Chinese High End merk "Xindak".
"Xindak" bestaat al zo'n 25 jaar en ze hebben een zeer breed productassortiment in high-end audio apparatuur.
Zo maken ze (buizen)versterkers, CD spelers, DAC's, high-end kabels en accessoires.
"Audreal" is een wat internationaal klinken merknaam en de producten zijn speciaal bedoeld voor de export
vanuit China.
De producten voldoen dus aan de internationale regels en eisen.
 
Ook "Xindak" producten zijn internationaal verkrijgbaar.
Veel van de "Xindak" producten zijn ook onder de "Audreal" naam beschikbaar.
Het gaat dan om precies het zelfde product, alleen de naam op de voorkant is anders.
Eigenlijk is het precies het zelfde wat vroeger de televisie fabrikant "Philips" deed met zijn dochter fabrikanten.
Het labeltje wat op een "Philips" TV zat kon gemakkelijk veranderd worden in "Aristona"of "ERRES"
maar het ging op precies het zelfde product.
 
De Duitse "Audreal" is al langer bezig met dit merk, en Audreal producten hebben een aantal zeer goede recensies gekregen in Duitse audiobladen zoals "Audio" en "Stereoplay"
Audreal was in eerste instantie bedoeld voor de Duitse markt, later zijn hun producten ook geŰxporteerd
naar de VS en naar andere landen.




Audreal PA-M, een echte Class-A versterker

Toen ik de website van http://www.boelszaudio.com/ bezocht, werd mij meteen duidelijk dat ze een erg goed doordacht en zeer uitgebreid programma hebben.

Deze Audreal PA-M versterker komt uit de "referentie serie" en dat merk je meteen als je de versterker uit de verpakking haalt.

In de doos zitten ook witte handschoentjes om vinger afdrukken te voorkomen als je de versterker uit de doos haalt.
De versterker ziet er zeer netjes afgewerkt uit, zo netjes heb ik het zelden gezien.
De koelribben aan de zijkanten zijn groot en netjes afgerond, de versterker voelt erg solide aan, en schept meteen vertrouwen.





De versterker oogt vrij slank maar hij weegt toch maar liefst 18,5 kilo.
De Audreal PA-M is een ge´ntegreerde stereo versterker, met afstandbediening.
 
De versterker speelt 2x20 watt in zuiver Class-A
Dat hij echt in Class-A speelt merk je meteen, na het aanzetten wordt de versterker meteen flink warm
Dit is normaal omdat een Class-A versterker een veel hogere ruststroom heeft als een Class-AB versterker.
 
Advies: plaats deze versterker dus niet in een afgesloten stereomeubel, maar geef deze versterker de vrije ruimte.








Class-A versterkers

Echte Class-A versterkers worden steeds zeldzamer.
Dit komt omdat Class-A versterkers vaak grote en dure trafo's bevatten, en hierdoor worden deze versterkers ook veel duurder dan bv "gewone" Class-AB versterkers.
Class-A versterkers verbruiken veel stroom, en hun rendement (aantal watts) is vaak ook lager dan Class-AB versterkers.
Maar daar staan veel voordelen tegen over.



Niet het aantal watts is belangrijk maar juist de kwaliteit hiervan

Voorbeeld: een single-ended Class-A buizen versterker die bv een vermogen heeft van 2X8 watt,  levert zelfs voor de grotere woonkamers meer dan voldoende geluidsterkte.  (mits je luidsprekers natuurlijk ook voldoende gevoelig zijn)  
Het aantal watts zeggen dus helemaal niets over de uiteindelijke geluidskwaliteit.
Je kunt dus beter een kleine versterker hebben die niet zo veel vermogen heeft maar die wel heel erg goed klinkt, dan een sterke Class-D versterker die heel veel vermogen heeft
en niet zo mooi klinkt...
 
Ander voorbeeld:
Op de X-fi show 2015 stond een klein (Class-A buizen) versterkertje prachtig te spelen, zelfs met een flink volume!
Terwijl in een andere ruimte een reusachtige High-End hoorn luidspreker van vele duizenden euro's belabberd slecht klonk omdat ze er een Class-D versterker op aan hadden gesloten...
Moto van het verhaal: de versterker is erg belangrijk en heeft erg veel invloed op de uiteindelijke
geluidskwaliteit.
 
 Persoonlijk vind ik ook de voordelen van een Class-A versterker, ook vele malen groter dan de nadelen.
 Ik vind een Class-A versterker veel "echter" klinken dan een moderne Class-AB of Class-D versterker.
 Het geluid klinkt warmer, zachter en ook realistischer.
 Voor diegene die buizenversterkers te veel gedoe vinden (bias afstellen, elk jaar nieuwe buizen kopen van vele honderden euro's) is een MOSFET Class-A versterker zoals deze "Audreal PA-M" een zeer goed alternatief.



"Audreal PA-M" : een bijzondere versterker

De Audreal PA-M is dus een ge´ntegreerde pure Class-A versterker die geleverd wordt met een zeer degelijke massieve aluminium afstandbediening



Er zit dus geen volume knop op deze versterker, maar d.m.v. een degelijke metalen afstandbediening kun je
het volume op afstand aanpassen.
Tijdens de test bleek de afstandbediening toch wel een beetje gevoelig te zijn, voor als je er schuin
voor staat. ik moest in mijn ruimte van 5 x 6 meter, er toch eventjes er beter voor gaan zitten voordat ik het volume kon aanpassen. ook vond ik de stapjes waarmee ik het geluid harder of zachter kon zetten vrij groot.

 

2 Aan de achterzijde: 2 vergulde RCA (cinch ingangen) een USB ingang waarop je een audiostreamer kunt aansluiten.
 


De Audreal PA-M versterker beschikt ook over gebalanceerde ingangen!


Een andere opmerkelijke eigenschap van deze versterker is dat er ook een DAC in zit!
Jawel, achter op de versterker zit een USB-B ingang, waardoor je streamer of HTPC rechtstreeks op deze versterker kunt aansluiten.
De DAC kan digitale muziek bestanden tot 48 kHz omvormen.
Dit is natuurlijk een zeer belangrijke feature, in deze tijd van audio streaming.
Het is dus eigenlijk een voor, eindversterker en DAC in een.

Omdat deze interne DAC digitale bestanden kan omzetten tot 48 kHz, en mijn muziekcollectie uit bestanden bestaat die hoger zijn (SACD en 24bit 192 kHz)
heb ik deze interne DAC functionaliteit voor dit review niet getest.

De versterker is opgebouwd als een dual mono versterker, er zitten dus twee grote trafo's in, die mede verantwoordelijk zijn voor het gewicht van deze versterker.


Een echt "Dual Mono" design, twee zware ringkern trafo's zorgen voor 20 watt echte Class-A.



Net als het High-end merk "KRELL" maakt "Audreal" ook gebruik van stekkers i.p.v. gesoldeerde verbindingen


Grote massieve koelvinnen zorgen dat de warmte afgevoerd wordt.
 


De versterker ziet er netjes gebouwd uit



Een Alps-Potentiometer regelt via de afstandbediening het volume
 


Acht sterke push-pull-transistor paren van het merk Sanken A1695 / C4468 zorgen voor de versterking
 

Specificaties:

- Class-A uitgangvermogen: 2 x 20W (8 Ω)
- Frequentiebereik: 10Hz~100kHz
- THD: <0,03%
- SNR: >100dB
- Ingangsimpedantie: 47kΩ
- Ingangen: 2 RCA/Cinch, 1 XLR, 1 USB B-type (voor PC audio streamer/Internetreadio - 16bit/48 kHz)
- Afmetingen: (BxHxD): 430x118x445mm
- Gewicht: 18,5 kg
- Afstandbediening uit massief aluminium
- Kleur: zwart


De relatie tussen versterker en luidsprekers

Versterkers en luidsprekers hebben een belangrijk relatie onderling.
Eigenlijk is net hetzelfde als de karakters van twee personen in een relatie
De karakters moeten elkaar aanvullen, samengaan zodat er een mooi resultaat ontstaat.
 
Als dit niet gebeurt, heb je een slechte match, en dan is het eind resultaat niet bevredigend.
Zo is het ook met luidsprekers en versterkers.
Een analytische zeer heldere luidspreker klinkt het beste op een single-ended buizen versterker.
Maar sluit je op deze zelfde luidspreker een moderne Class-D versterker aan dan klinkt de zelfde luidspreker
heel anders...
 
En op een luidspreker met de nieuwste high-tech tweeters en woofers van kevlar, etc. kun je het beste een versterker aansluiten die wat warmer en rustiger klinkt, zoals bv een Class-A versterker.
 
Wat ik hiermee wil zeggen is dat een versterker een grote impact heeft op het totale geluidsbeeld.
Onderschat dit niet, experimenteer dus eerst voordat je een versterker koopt.
Een goede match is dus erg belangrijk.


Luisteren

Het belangrijkste zijn natuurlijk de luistertests.
Ik mocht deze versterker voor een lange periode testen van de importeur.
Daarom kon ik deze versterker  beluisteren met verschillende luidsprekers,
om zo een beter beeld te krijgen van de kwaliteiten van deze versterker.
 
Eerst heb ik luidsprekers van het (Nederlandse) merk "Hepta" aangesloten.
"Hepta" is een bekend Nederlands luidspreker merk, o.a. bekend van de VAD, en X-fi shows.
Deze luidsprekers klinken erg goed, ze klinken muzikaal en hebben ook weinig kleuring.
Ideaal dus voor het testen van een versterker.
 
Daarna heb ik de luidsprekers aangesloten op mijn huidige referentie luidsprekers van het merk "Lyric"
ook een Nederlands merk trouwens uit de jaren 90.
 
De match met Hepta en Lyric was gelukkig goed, ik heb naar veel verschillende muziek soorten geluisterd tijdens het testen, jazz, dance, pop, folk, ethic, world music en zelfs naar klassiek.
 
Wat is nou het geluids karakter van deze versterker?
Ik vond dat de Audreal PA-M heeft een aangenaam en warm karakter heeft.
De lage tonen weergave is erg goed, de bassen zijn diep, strak, zonder te overheersen
maar duidelijk waarneembaar.
De plaatsing van de instrumenten is ook erg goed, je hoort precies waar de instrumenten of artiesten staan
in je woonkamer.
Het totale geluidsbeeld zou ik kunnen omschrijven als "muzikaal" en "aangenaam".
 
Deze versterker heeft zelfs kwaliteiten om zelfs slecht opgenomen studio Cd's aangenaam weer zonder hinderlijke hyper details of zonder te analytisch te zijn.
En dit is erg goed, want bijna 70% aan alle opgenomen populaire cd's die nu verkrijgbaar zijn, mankeert geluidtechnisch gezien wel het een en ander...


Deze versterker haalt als het ware de scherpe randjes eraf, en maakt de digitale muziek weer analoog.
Ook als je voor langere tijd naar deze versterker luistert blijft het geluids beeld aangenaam en wat vooral opvalt is dat je versterker eigenlijk niet hoort, je luistert echt naar muziek!
Dit is echt een versterker die uitermate goed zou passen bij veel moderne luidsprekers zoals B&W, Dali en Sonus Faber.
Ook zou deze versterker erg goed passen bij luidsprekers waar luidsprekerunits in zitten van het merk "Scan-Speak"
Deze "Scan-Speak" units kunnen soms erg scherp en fel zijn, deze pure Class-A versterker zou in dit geval voor een beter en meer natuurlijker totaal beeld kunnen zorgen.

Voor diegene die eigenlijk een warm buizengeluid zoekt, in combinatie met de kwaliteit en betrouwbaarheid van MOSFET, is deze versterker een zeer goede keus.
 
Wat kost deze versterker nu?
Deze Audreal PA-M Class-A versterker kost 1849 euro, en gezien de geboden kwaliteit is dit beslist niet te veel.
Je krijgt hiervoor een prachtig gebouwde echte Class-A versterker die 2 X 20W levert
En dit is meer dan genoeg, zelfs voor grotere woonkamers.
zeker gaan luisteren dus, naar deze prachtige en aangenaam klinkende versterker!


 



 

Hartelijk dank aan Jack van BoelszAudio voor
het beschikbaar stellen van deze versterker voor dit review
http://www.boelszaudio.com/
 




 


                                                                 BACK

                                                         Copyright(C) 2015   All Rights Reserved