AudiophileOptimizer review
by Maarten van Druten     

18-11-2018


Note: this is the Dutch review, for the English version click here: link)


Introductie

Normaal gesproken duurt het schrijven van een review enkele weken, maar om dit review te schrijven koste mij maar liefst 4 maanden.
Dit is niet alleen omdat het programma veel mogelijkheden heeft, maar ook omdat ik verbeteren van audio streaming erg serieus neem en dat ik belangrijk vind dat het programma goed en uitgebreid getest word.

Voor audio streaming gebruik ik de Audio Dandy streamer V1.
 

Dit is een modulaire computer die bestaat uit losse onderdelen en door de gebruiker zelf eenvoudig gebouwd kan worden.
Het voordeel hiervan is de gebruiker zelf totale controle heeft, en het systeem geheel naar zijn eigen wensen kan tweaken.
Ik heb gekozen voor een CoolerMaster EVO LAN box behuizing met een NoFan passieve cpu cooler en passieve videokaart, daarom is deze streamer geheel geluidloos.
Het operating systeem is Windows Server 2012R2 en is geïnstalleerd op SSD
De opslag is lokaal (dus niet op een trage NAS!)
Via een HighPoint HBA zijn 4 Western Digital 6 TB harddisks aangesloten in RAID 0 configuratie. (hardware matige RAID 0 in de bios van de HBA)
Dit levert maar liefst een totale opslag op van 23 TB!


Ik noem mijn streamer daarom een DAS streamer omdat de opslag lokaal is in de streamer zelf.
(Direct Attached Storage) hierdoor zijn de toegangstijden razend snel
wat erg belangrijk is voor het afspelen van DSD256, DXD.

De NAS is “offline” (d.w.z. hij staat meestal uit) en de NAS bevat een exacte kopie van mijn muziek collectie die ook lokaal op de DAS streamer staat, mocht er iets gebeuren met de RAID 0 volume.
Hierdoor heb ik beste van twee werelden, een razend snelle en enorm grote RAID 0 volume, en een veilige back-up.

23 TB opslag is erg veel, en is dus meer dan groot genoeg voor de meeste audiofiele luisteraars die een grote High Resolution audio collectie hebben.

Mijn streamer is verbonden via een USB dac kabel (gekocht op AlidExpress)
naar Mijn Audio-Gd Master 7 DAC, die verbonden is met ACCS met de Audio-Gd Master 10 versterker.

Tip: waarom onnodig veel geld uitgeven aan zgn dure audiofiele kabels?
Ik kocht deze USB DAC kabel voor slechts 27 euro op AliExpress en het is de beste USB kabel
die ik tot nu ben tegen gekomen! een aanrader dus! maar de prijzen zijn ondertussen gestegen,
kijk dus goed voor je iets koopt.



De luidsprekers die ik voor dit review gebruikt heb waren de PureAudioProject Trio15 Voxativ's en de AudioDandy LS3/5a’s.
Ook heb ik een single-ended klasse A buizen versterker gebruikt van Yarland.


Als streaming software heb ik zowel zowel JRiver als ROON gebruikt.
Beide staan geinstalleerd op de AudioDandy streamer.



Wat is AudiophileOptimizer?

AudiophileOptimizer is een optimalisatie programma voor audio streamers
die werken met het Microsoft Windows besturings systeem.
Het is dus niet bedoeld voor “kant en klare” streamer oplossingen zoals Sonos, etc.
Ik gebruik zelf de AudioDandy streamer V1, dit is een zelfgebouwde audio streamer.
Het voordeel van deze streamer is dat hij tijdloos is, hij is ondertussen al drie jaar oud en nog steeds is deze streamer ongeslagen wat betreft functionaliteit, capaciteit van lokale opslag, en geluids kwaliteit.
Welke andere streamer kan 23 TB muziek opslaan, kan SACD.ISO’s afspelen,
en is geheel modulair opgebouwd?

Een ander voordeel is dat de gebruiker ook veel vrijheid heeft.
Zo kan de gebruiker zelf bepalen welk besturings systeem hij of zij
op de AudioDandy streamer kan installeren.

De gebruiker kan zelf kiezen uit Linux, (Ubuntu) Windows (7, 10) of Windows Server 2012R2.

Ik heb gekozen voor Windows Server 2012R2 omdat dit besturings systeem veel minder last van overbodige processen die lopen op de achter grond, ook zijn de overbodige processen eenvoudiger uit te schakelen dan op Windows 10.
Het Windows Server 2012R2 operating systeem is hierdoor sneller, betrouwbaarder en ook het support loopt veel langer door dan op het consumenten operating systeem Windows 10.
Genoeg redenen voor mij om voor Windows Server 2012R2 te kiezen dus ipv Windows 10.
Zowel ROON als JRiver draaien trouwens prima op Windows Server 2012R2.
Ook het programma "AudiophileOptimizer" werkt uitstekend met Windows Server 2012R2.



Windows 10 daar integen zit vol met privacy onvriendelijke functies.
Op de achtergrond draaien in Windows 10 ook teveel processen die de kracht van de CPU onnodig vertraagt.

Om Windows 10 te optimaliseren voor Audiofiel audio streaming moeten er dus erg veel processen met de hand uitgeschakeld worden.
Want een lage latency is erg belangrijk voor een goed geluid, de computer moet in staat zijn om de doorgaans grote High Resolution audio bestanden op tijd naar de DAC te transporteren.

Om alle onnodige processen in Windows 10 uit te schakelen heb je niet alleen verstand nodig van techniek (hoe Windows 10 precies werkt) maar het kost ook erg veel tijd.
Als je het verkeerde proces uitschakelt in Windows 10 kan je computer zelfs instabiel worden.
Je moet dus zeker zijn dat je weet wat je doet, want anders kun je er beter niet aan beginnen, en dit werk beter overlaten aan iemand die wel verstand heeft van deze materie.

En dit is nu precies waar het programma “AudiophileOptimizer” goed van pas komt.
“AudiophileOptimizer” is een programma (het zijn eigen twee programma’s)
dat de gebruiker de mogelijkheid geeft om stap voor stap het operating systeem op de juiste manier te optimaliseren voor digitale audio streaming.
Het voordeel van dit programma is dus dat je er zelf geen expert computer kennis hoeft te hebben, en dat je computer op de juiste en veilige manier geoptimaliseerd word.

Een bijkomend voordeel is dat dit programma je ook veel tijd bespaard.
Want het proces van het tweaken gaat erg eenvoudig en snel.

“AudiophileOptimizer” is gemaakt door (AudioPhil) een ervaren IT administrator uit Zwitserland die erg veel energie, kennis en tijd gestopt heeft in ontwikkelen van deze software.
Dit product is zijn levenswerk, hij is ook erg trots op.
En dat merk je want het programma werkt goed, en is ook stabiel.

Sommige boze tongen op het internet beweren dat dit programma het operating systeem instabiel zou maken, ik heb hier niks van gemerkt.
Gedurende de vier maanden dat ik het programma uitvoerig gestest heb
ben ik geen enkel probleem tegen gekomen.

Ik ben zelf een IT – specialist / administrator met meer dan 20 jaar ervaring en ik kan uit eigen ervaring zeggen dat dit programma erg stabiel is.
Niks van aantrekken dus wat anderen op het internet beweren, gewoon zelf
testen, dat is het beste.
Het programma is niet gratis, het kost 129 dollar
Je kunt het kopen op de volgende website:
https://www.highend-audiopc.com/ao-order



Hoe het programma werkt

Het programma is eigenlijk een zgn "batch" file die in het register van je computer
aanpassingen maakt die niet alleen overbodige processen uitschaklet maar ook je computer optimaliseert precies zoals jij het wilt.
Alles gaat daarom "stap voor stap".

Na aanschaf van het programma krijg je een mail met de inlog gegevens waar je op de site kunt inloggen om het programma te downloaden.
Op deze link kun je de manual downloaden:
https://pdf.highend-audiopc.com/audiophile-optimizer-setup-guide.pdf

Als je het programma installeert op je computer krijg je twee icoontjes op je desktop, en een mooie wallpaper met de tekst “HIGH-END AUDIOPC.COM”



Een icoontje heet: “Audiophile Optimizer”
en het andere icoontje heet “Service Tool”

    


Laten we met het programma “Service Tool” beginnen.
Met deze tool kun je
Als hier op klikt krijg je een klein scherm te zien waarmee je de volgende zaken kunt regelen:

- Wireless LAN support
- Component Store Corruption Repair
- Driver Helper
- Shell Replacement
- Autologon heel belangrijk als je een "head-less" audio streamer oplossing wilt maken!
- Compacting Feature
- System Information
- AO Diagnostic
 



"Service tool"

De krachtige bijbehorende app genaamd "ServiceTool" bied vele mogelijkheden om je computer te optimaliseren, eigenlijk teveel om in een review stap voor stap uitvoerig te behandelen.

Maar eentje vind ik bijzonder interessant, namelijk de "Autologon" optie.
Hiermee kun je je computer zo configureren dat hij automatisch inlogt (ook met Server 2012R2)

Hiermee converteer je streamer in een turn-key "hifi-apparaat".
(ook wel “head-less” genoemd)
Door alleen op de aan / uit-knop te drukken start je streamer, hij meldt je automatisch aan en start hij vervolgens de gewenste mediaspeler op. (bv: Roon of JRiver of een andere speler)
Door nog een keer op de power toets te drukken, stopt de streamer en sluit de computer zich automatisch.
Ideaal dus als je een streamer wilt zonder monitor!
 



“AudiophileOptimizer”



Met dit programma start je een proces waar je stap voor stap vragen krijgt hoe jij je streamer wilt configureren.
Je hebt dus zelf alles in de hand, je bepaalt zelf als gebruiker welke services, digitale filters, etc. aan of uit wilt zetten.
Fijn om te weten is dat bij elke stap er ook een mogelijkheid is om niets te selecteren, en het gewoon op “default” te laten staan.
Dit is de “X” optie.
Ik kwam bv. de optie digitale filters tegen, maar omdat ik onvoldoende informatie kreeg omtrent de werking hiervan, en wat de impact is op het geluid heb ik besloten om deze filters niet te gebruiken.

Mocht een setting je na luisteren toch niet helemaal bevallen, dan start je het programma gewoon opnieuw.
Je doorloopt dan alle vragen opnieuw, en je veranderd de setting die je niet aansprak.
Erg eenvoudig dus, deze manier van werken nodigt je ook uit tot experimenteren.
Je kunt het programma net zo lang opnieuw opstarten totdat je streamer precies klinkt zoals je het hebben wilt.



Conclusie

Deze software is bedoeld voor gebruikers die zelf een eigen streamer gebouwd hebben
en deze kunnen onderhouden.
Als je zelf uit verschillende onderdelen een audio streamer kunt bouwen, dan kun je ook prima overweg met dit programma.
Het is dus wel bedoeld voor de gevorderde computer gebruiker.
Voor gebruikers die niet zelfstandig een operating systeem kunnen installeren op een computer is dit programma dan ook niet bedoeld.
 
De vraag is natuurlijk hoe klinkt de streamer na het optimaliseren met dit programma?
Na 4 maanden uitvoerig getest te hebben dan ik zeggen dat dit programma
zeker je systeem beter laat klinken.
Ik vond het geluid “schoner” klinker, meer details, meer dynamischer.
De muziek heeft meer “punch” “attack” en het geluidsbeeld is ook opener.

Ook op de buizenversterker hoorde ik bij het afspelen van muziek meer details die voorheen niet had gehoord.

De verschillen zijn niet enorm groot, maar zeker waarneembaar.
Door het opschonen krijgt ook je computer meer lucht, hij voelt sneller aan, en
dit komt de stabiliteit ten goede.

Vooral de “Service Tool” vind ik een aanrader.
Hiermee tover je streamer in een “turn-key" of zgn. "head-less” audio streamer
wat erg fijn is.
Naast dat deze software je streamer beter laat klinken, en gemakkelijker laat opstarten is er ook nog een ander voordeel.
Namelijk “tijd”

Want wat mij op viel is de snelheid waarmee je alle settings kun aanpassen
Het hele cyclus doorloop je in slechts enkele minuten
Als je dit met de hand moet doen heb je zeker enkele uren bezig!

Het bedrag van 129 dollar is zeker niet teveel, en ik kan iedereen aanraden
om dit programma te gebruiken als je een streamer hebt zelf gebouwd.
Als je slim bent koop je i.p.v. een dure zgn. Audiofiele USB DAC kabel van 195 euro een goedkopere USB DAC kabel op AliExpress van 27 euro.

Je hebt dan niet alleen “AudiophileOptimizer” maar ook een super DAC kabel, en je bespaart dan ook nog eens 39 euro!

Deze software is dus wat mij betreft een blijver, en ik heb besloten dat voor mijn Audio Dandy streamer dit programma een vast onderdeel is geworden van de configuratie.
Van harte aanbevolen dus deze software!

Wellicht ook belangrijk om te melden: "AudiophileOptimizer Version 2.20" werkt ook, wellicht zelfs beter op Microsoft Server 2016!


Link naar de website van dit produkt:
https://www.highend-audiopc.com/


 

 

 


Met dank aan Philipp voor het beantwoorden van al mijn vragen
en ook dank aan Jan voor het beschikbaar stellen
van zijn Yarland buizen versterker voor dit review
 




               
BACK

                                                     Copyright(C) 2018   All Rights Reserved