4-12-2014

Audio-GD Master-10 review
door Maarten van Druten


INLEIDING

Na heel veel luister plezier gehad te hebben met mijn vorige versterker, werd het toch tijd voor iets nieuws.
Ik besloot om al mijn "oude" spullen te verkopen en om helemaal opnieuw te beginnen.
Ik wilde een nieuwe stereo high-end "set" kopen, speciaal voor het afspelen van high resolution audio...


Op zoek naar een nieuwe versterker

Ik wilde een graag een “solid state” classe A versterker.
Waarom? omdat ik hier goede ervaringen mee had, en classe A word in de hifi wereld toch
gezien als een van de beste versterker technieken.
Ik wilde het liefst een versterker die geheel in classe A speelt, dus ook de eindtrap.
Helaas zijn er niet zoveel “echte”classe A versterkers meer, vanwege het feit
dat deze techniek een slecht rendement heeft en dus veel stroom verbruikt.
En ook dure onderdelen nodig heeft, zoals bv de trafo's,
u begrijpt het waarschijnlijk al dit alles maakt het voor de producent extra moeilijk om een goedkope en goede classe A versterker te bouwen...

Na enig zoeken was mijn keuze gevallen op een voor mij nieuw merk: “Audio-GD”.
Ik had er nog nooit eerder van gehoord, maar na enige zoek acties op het internet kwam
ik foto's tegen van de binnenkant van de Audio-GD versterkers.
Deze zagen er prachtig uit, met de handgebouwde versterkers, geïnspireerd door KRELL en Mark Levinson technologieën en voorzien van audiofiele hoogwaardige onderdelen.

Op de website van Audio-GD is ook meer informatie te vinden over hoe de versterkers gebouwd en getest worden. Omdat ik al eerder goede ervaringen had met hifi uit China
durfde ik het aan om een versterker blind te bestellen.

Het model Master 10 sprak mij het meeste aan, een geïntegreerde versterker van
2 X 250 watt bij 8 ohm (2x 500 watt bij 4 ohm)
dit is een volledig gebalanceerd ontwerp met KRELL “CAST” technologie
Audio-GD noemt dit zelf “ACSS”.
Later vertel ik meer over deze opmerkelijke techniek.

De Master 10 geïntegreerde versterker is een prachtig compromisloos product
geheel met de hand opgebouwd en voor een zeer aantrekkelijke prijs!

De eerste trappen van de versterker werken in classe A, zonder feedback en zonder opamps.
de laatste trap werkt in “high idle current” zoals Audio-GD dit noemt
klasse AB dus, maar ze gebruiken wel een techniek die vrij uniek is, namelijk het zgn “Diamond Cross Output stage”.
meer technische informatie over deze techniek is te vinden op dit forum:
http://www.audioasylum.com/forums/amp/messages/18/185962.html




De voordelen van deze techniek spraken mij erg aan, en ik heb daarom toch wat water bij de wijn gedaan,
en afgezien van mijn intentie om een versteker te kiezen die geheel in classe A
werkte.

Nou was er een probleem ik had deze versterker nog nooit gehoord, en dit zou voor mij dus een “blind buy” worden.
Dit kan riskant zijn, want de kans bestaat dat het karakter van het geluid mij dadelijk misschien wel helemaal niet aan staat, en wat dan?
Nu was mijn vorige “blind buy” de Meixing Mingda's MC3008-A mij erg goed bevallen
qua geluids kwaliteit.

Een dag later zag ik op de site van Audio-GD, Nederland ook een officiële importeur
had! Magna Hifi (http://www.magnahifi.com)
Dit gaf mij een extra gevoel van vertrouwen, Magna Hifi is ook geautoriseerd om reparaties met originele Audio-GD onderdelen uit te voeren, en Audio-GD geeft 10 jaar garantie op hun producten.
Dat is niet niks.

Ik had er een goed gevoel bij, en na contact te hebben gehad met Rob en Jos van Magna Hifi via email
besloot ik om twee weken geleden deze versterker te bestellen.
Dit weekend was het zover, ik kreeg een mailtje dat ik mijn versterker kon ophalen!


 

SPECIFICATIES


Audio-GD Master-10

Dat de versterker groot en zwaar was wist ik, maar dat hij zo groot en zwaar was kwam
toch wel als een verrassing!
De Audio-GD Master-10 is een beest van versterker,
38 kilo schoon aan de haak, en de afmetingen doen mij denken aan die enorme eindversterkers die je vaak op de grond ziet staan bij de High-end shows.


De versterker zit verpakt in een stevige kartonnen doos voorzien van schuim zodat de versterker gedurende de lang reis van China naar Nederland goed beschermd is.
Al is het wel verstandig om de versterker met twee personen uit te pakken want 38 kilo is toch een heel gewicht.
Gelukkig paste de versterker net op mijn Spectral CATENA meubel met zwartglazen bovenkant.
Voordat ik de versterker op mijn meubel heb gezet heb ik wel
eerst de bijgeleverde rubberdoppen onder de metalen voeten gezet om krassen te verkomen.

De bijgeleverde netkabels zijn van het type standaard, ze voldoen prima, maar ik heb ze
toch vervangen voor wat stevigere kabels met furutech connectors.


Aansluiten

Omdat ik ook een Audio-GD NFB-1 dac had besteld kon ik een verbinding maken met de versterker d.m.v. ACSS.
Dit staat voor: “Audio-GD Current Signal System”
ACSS is een techniek die verwant is aan KRELL's “CAST” (Current Audio Signal Transmission)
meer technisch informatie kunt u vinden op de website van Audio-GD
http://www.audio-gd.com/audio/ACSS.htm

Het komt er op neer dat Audio-GD de filosofie heeft om de signaal paden zo kort
mogelijk te maken zodat het signaal zo zuiver mogelijk blijft.
Ik ben een groot voorstander van simpele en doeltreffende oplossingen
en ik was erg benieuwd hoe deze techniek in de praktijk klinkt.

Het aansluiten van de DAC en de versterker m.b.v. de speciale ACSS kabels is een
fluitje van een cent.
De connector kan er maar op een manier in, en lijkt op een mini XLR aansluiting.
Gelukkig waren deze speciale kabels niet zo duur.


Audio-GD "ACSS" cables




"IN5" is de ingang voor ACSS
 


De standaard netsnoer is vervangen voor een examplaar van "Audioconnexion" model: "Furutech FI-E11CU".
Dit zijn erg goede en betaalbare netsnoeren, ze zijn ook te bestellen in andere lengtes. http://www.audioconnexion-shop.de/


De twee ACSS gebalanceerde kabels van de versterker gaan naar mijn dac die ook aansluitingen heeft voor ACSS.

 

Nadat ik alles had aangesloten, kon ik haast niet wachten om te gaan luisteren!



LUISTEREN 1

Voorzichtig drukte ik op de grote metalen knop van de versterker
Wow! wat een gevoel, de knop voelt erg degelijk aan.
binnenin hoor je eventjes wat zachte klikken die bevestigen dat je de versterker hebt aan gezet, en op het display verschijnen blauwe letters.
Erg indrukwekkend!


De aan en uit schakelaar voelt massief en degelijk aan, op de foto lijkt het een klein knopje maar
in het echt is het een flinke grote knop


Bij deze versterker zit een degelijke afstand bediening geheel van aluminium
waar mee de verschillende ingangs “bronnen” (of kanalen) gekozen kunnen worden,
ook zitten er twee knoppen op waarmee je het volume kunt regelen.
Dit laatste vind ik erg plezierig, omdat het regelmatig voor komt dat je het volume
wilt aanpassen.

Audio-GD heeft een hele puristische technologie ontwikkeld voor de volume regeling
van de Master-10, die volgens hun zeggen nog beter zou klinken als de volume regeling van Mark Levinson.
 

          
  ASIN : B00CBIROA8                                                                                 http://www.hdtracks.com/rumours-super-deluxe



Eerst heb ik geluisterd naar het nummer van Michel Jonasz – Le temps passe van de dubbel cd “La fabuleuse histoire de mister swing” (CD 16bit 44.1 kHz)
En meteen werd duidelijk dat de Master-10 enorm veel vermogen heeft, en mijn luidsprekers (Lyric Audio LS5) helemaal onder controle heeft.
De bass weergave was enorm strak en liep erg ver door, maar wat mij nog meer op viel
was het gemak waarmee de versterker alles liet horen.
Hij perst als het ware alles uit de Lyric's en ik hoorde details die ik nog nooit eerder had gehoord, opmerkelijk!

Snel een ander nummer opgezet, “Fleetwood Mac” met het nummer “Dreams” een lekker vrolijk en swingend nummer van HDTracks 24bit 192 kHz (Super Deluxe version)
Het nummer klinkt helder en dynamisch, het geluidsbeeld word met haast arrogant gemak door de versterker neer gezet.
Duidelijk word dat de Master-10 heel veel details laat horen, zoveel zelfs dat het net lijkt
of je naar een andere CD zit te luisteren.
(Een betere versie die je nog nooit eerder had gehoord)

Bij het nummer “Love Someone” van “Jason Mraz” van het album "YES!" (HDTracks 24bit/96 kHz) word ook een ander aspect van de versterker duidelijk, namelijk: realiteit.

        
http://www.hdtracks.com/jason-mraz-yes                                                http://www.hdtracks.com/in-the-moonlight


Het geluidsbeeld word zo werkelijk neergezet, dat je vanzelf ook aandachtiger gaat luisteren.
Of moet ik zeggen beleven? Want je durf bijna het nummer niet uit te zetten voordat het is afgelopen, je bent bang dat de artiest tegen je zegt waar je ben nu mee bezig?

Toen ik de nieuwe versterker liet horen aan mijn vriendin, werd ook zij geraakt door
de prachtige kwaliteit van de versterker bij het nummer van “Puccini – La Boheme
“O soave fanciulla” ze kroop dicht tegen mij aan, en ze was ontroerd door de muziek.

Bij het nummer van “Sophie Milman” – “Do it again” word haar stem zo realistisch weergeven dat de 3D kwaliteit van mijn Meixing Mindga buizen versterkers evenaart word.
Of over troffen? Want als je ogen sluit is bijna net of Sophie voor je staat, zo realistisch klinkt het.


Snelheid en Dynamiek

Wat opvalt bij deze versterker is het gemak, maar ook de snelheid waarmee de muziek word weergeven, soms is de dynamiek zo groot dat je er van schrikt.
Dit komt mede door de precieze projectie gecombineerd met de grote hoeveelheid details.
Omdat deze versterker zo veel details laat worden, komen ook minder plezierige geluidjes of montage fouten naar boven.
Normaal gesproken heb je bij andere versterkers hier geen last van, maar bij de Master-10 worden kleine studio foutjes duidelijk werkelijkheid.

Normaal gesproken klinken analytische versterkers niet echt muzikaal of aangenaam
maar de Master-10 weet dit toch op een aangename manier te combineren.
De Master-10 mist misschien de warme kleuring van een SET buizen versterker, maar hij maakt dit goed met een eindeloos vermogen, controle en enorm veel details en precisie.

De kwaliteit dat je een muziek nummer haast niet durft te onderbreken zegt denk ik genoeg, ook kreeg ik het gevoel dat je echt muziek beleeft ipv er naar luistert.
Deze versterker is een opmerkelijke performer, en je krijgt echt zin om alle CD's opnieuw op deze versterker af te spelen, benieuwd hoe het zou klinken.
 



Luisteren 2

“Patrica Barber – Cafe Blue” 24bit 192 kHz FLAC werd vanaf mijn HTPC (i7 geheel passief gekoeld) prachtig weergegeven, en wat ik ervoer was het zelfde geluid wat je ook vaak
hoord bij hele dure High-End show sets namelijk, arrogantie en controle.
Het lijkt net of de versterker geen enkele moeite heeft om alles weer te geven, gewoon
omdat hij zo goed is, en dat is natuurlijk wat wij willen, we willen dat elk product in
de keten, zijn werk zo optimaal doet.
Zodat het we uiteindelijk kunnen genieten van pure muziek.


 SACD: Patricia Barber: Cafe Blue (serial: UDSACD 2002 )                                    https://shop.klicktrack.com/2l/411252   
 http://www.sa-cd.net/showtitle/536                                                                (select the "Stereo DXD WAV 2ch 352.8 kHz/24bit" for best quality)


Op de website http://www.2l.no/hires/ kun je verschillende muziek nummers downloaden in verschillende high-resolution formaten.
Waaronder een nummer van het album "Quiet winter night - Hoff ensemble"
Ik heb het nummer gedownload genaamd: "Blågutten" in het DXD 352.8kHz/24bit WAV formaat.
Maar liefst 331 Mb groot voor een muziek nummer!

Dit nummer klinkt echt geweldig, enorm transparant, en ruimtelijk.
Het Noorse label 2L (the Nordic Sound) is heel goed bezig met het op juiste manier promoten van High Resolution muziek.
Ik heb besloten om een special te maken omtrent: High Resolution audio, dit label zal zeker nog besproken gaan worden!


Omdat CD's niet het eeuwige leven hebben, ben ik onlangs begonnen met het archiveren van mijn CD collectie.
Hiervoor gebruik ik het programma: "exact audio copy"  (http://www.exactaudiocopy.de/)
Ik heb voor dit programma gekozen omdat dit programma uiterst nauwkeurig de CD leest, en daarna precies aangeeft of
er geen fouten waren tijdens het lezen. het kost wel een hoop tijd dit "archiveren"
Maar daarna heb je er veel gemak van.
Gewoon de muziek bestanden kopiëren naar je NAS (of externe hardeschijf) en spelen maar!


De Master-10 versterker is prachtig en degelijk gebouwd, als een tank!
De frontplaat is maar liefst 10mm dik.


"Made in China" is wat mij betreft het nieuwe "Made in Germany" ! degelijkheid ten top.


Ik sla mijn CD's op in het WAV formaat.
FLAC zou misschien efficenter zijn, maar ik vind WAV toch een beter formaat
omdat WAV geen compressie toepast, en gewoon een exacte kopie is van de pcm-track van een cd.

Theoretisch zou FLAC net zo goed moeten klinken als WAV, waar waarom de muziek inpakken als je deze bij het afspelen
weer moet uitpakken?
Juist tijdens het in het uitpak proces zouden fouten kunnen ontstaan waarop ik helemaal niet zit te wachten.
Alle studio masters worden opgenomen in PCM broadcast WAV dus waarom zou ik voor minder kiezen?
 

De 16bit 44.1 kHz WAV bestanden van de CD "Misstress Barbara - I’m No Human" klinken geweldig.


http://www.maplemusic.com/dept.asp?dept_id=6521


Deze dance CD heeft een stevige bass en spetterd uit de luidsprekers. de brom synthesizer geluiden worden heel precies
en vol controle weergegeven door de Master-10 versterker.
Ik denk persoonlijk dat deze Audio-GD Master 10 versterker ook een hele goede keuze is voor opname studio's
die op zoek zijn naar een uiterst neutrale en analytische versterker die veel details laat horen en ook veel vermogen heeft.
En vermogen heeft ie, de twee 750 watt trafo's leveren voldoende vermogen en houden de meeste moeilijke luidsprekers
gemakkelijk in bedwang.
 


Conclusie

Audio-GD is een jong bedrijf wat onderleiding staat van Mr. He Qinghua, de “eerste prijs winaar” van het National Semiconductor (USA) Audio Design wedstrijd.

Het Audio-GD team zijn vakmensen die met veel enthousiasme nieuwe produkten maken
die de nieuwste technieken koppelen aan passie voor high-end audio beleving.
Dat deze produkten ook nog eens heel betaalbaar zijn klinkt mij in iedergeval als muziek in de oren!

Ik verwacht dat de prijzen als dit merk meer naamsbekendheid gaat krijgen zullen stijgen
(dit was ook het geval bij mijn vorige Meixing Mingda buizen versterker)
wees er dus snel bij en geniet van deze top produkten, menig Audio-GD eigenaars hebben op het internet al
aangegeven dat deze produkten beter klinken dat de gangbare so called "High-End" merken die het viervoudige kosten!

De Master-10 versterker is mij zeer goed bevallen, en doet precies wat hij moet doen: geluid versterken
en niks toevoegen.
De versterker is zeer neutraal, en dat is zowel positief als negatief.
Positief in die zin dat goed opgenomen muziek opnames heel precies en ruimtelijk klinken met veel detail
en vooral ook kracht en snelheid.

Negatief in die zin dat slecht opgenomen studio opnames van vooral pop muziek ook zo precies worden weergeven...
je hoort regelmatig kleine studio foutjes die je eerst nooit eerder waren opgevallen.

Voor mij is deze neutraliteit een pluspunt omdat ik alleen muziek koop die ook goed opgenomen is
Dit beperkt mijn muziek keuze, maar je hebt principes of niet toch?

Heeft deze versterker dan geen nadelen?
Jazeker, het gewicht van deze versteker is enorm, pas dus op dat je niet vertild, met zijn tweeën vervoeren dus.
een ander nadeel is dat de trafo's (2 x 750 watt = 1500 watt!) zo zwaar zijn dat soms bij het in of uitschakelenvan de versterker de automatische stoppen doorslaan! dit komt omdat de inschakelpiek dan net even te hoog is...

Dit is geen fout van de versterker, maar eerder van de (over)gevoelige moderne automatische stoppenkasten.
Geef dus deze versterker zijn eigen groep, en het liefste nog een zwaardere industriële AB HAFF flexomaat?

Ik zal binnenkort contact opnemen met HAFF om te vragen wat de mogelijkheden zijn.
En dan kom ik hier zeker op terug.

Gelukkig kunnen deze nadelen mij er niet van weerrhouden om te genieten van pure, ruimtelijke en energierijke
geluid wat uit dit monster van een versterker komt!

 

 

 

 

Special thanks to Rob & Jos from Magnahifi for
excellent support and service!


http://www.magnahifi.com/

 



                                                                                 BACK

                                                                       Copyright(C) 2014   All Rights Reserved